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当越来越多的中国移民在纽约皈依天主教

【美洲华联社讯】凯瑟琳·陈(Catherine Chen)正坐在皇后区法拉盛的圣耀汗维亚内罗马天主教堂(St. John Vianney Roman Catholic Church)的长椅上练习。时值四月中旬,她刚刚完成的排练是,当神父在这个月晚些时候把圣水浇在她头上时,她该怎么做。约50名其他将加入天主教的华人新信徒在引领人的陪同下坐在她周围,听从祭坛上发出的指示。

这是他们为复活节守夜所做的唯一一次排练。

凯瑟琳·陈在皇后区法拉盛圣耀汗维亚内罗马天主教堂的彩排仪式上接受圣餐。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

“我担心自己可能会做错,”她低声说。“我只希望我做得好。”

每年,全美国有3万多人在复活节前夕正式加入天主教会,这个复活节的传统可以追溯到天主教成立之初。新信徒需要参加由圣洗、领受圣餐和坚振组成的入教圣礼。

圣耀汗维亚内的教区居民重在为弥撒上的舞蹈作准备。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

本周末在纽约皈依基督教的约500人中,约三分之一是中国移民,其中一些是因为在中国受到宗教迫害的寻求庇护者。大多数中国移民居住在布鲁克林和皇后区,他们正在给当地的天主教会带来变革性的影响。

中国政府对宗教保持着强有力的控制。大家知道中国政府用恐吓手段监控教会的情况,即使不是把它们彻底摧毁,也时常会骚扰甚至监禁牧师和神父。据基督教非营利组织“对华援助协会”(ChinaAid)的年度报告,中国基督徒在2018年面临的迫害尤为严重,是40年来最糟糕的。

尽管如此,中国信教的人数正在增长。目前有数千万人自认为是基督徒。按照某种估计,新教信徒人数已多达1.15亿,天主教徒的人数要少些,约为1000万。

这些数字已经渐渐影响到纽约的移民社区。

“随着越来越多的中国移民来美国,我们看到教区的人数每年都在增长,”甘曼妮修女(Sister Monica Gan)说,她负责圣耀汗维亚内堂的入教启蒙。入教启蒙是天主教会为陈女士这样想皈依的人传授基督教和天主教教义而设置的。

张女士正在为复活节前夜的洗礼做准备。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

20世纪90年代初,当时在布鲁克林日落公园(Sunset Park)的永助圣母堂(Our Lady of Perpetual Help)担任神父的诺曼·班内特(Norman Bennett)意识到了与中国移民建立联系的机会,这些移民正在逐渐搬入该社区。当时,大多数移民讲的是粤语,所以班内特开始学习粤语。1995年圣诞节后的那个礼拜日,班内特做了布鲁克林的首次中文弥撒。大约有25人到场。

“我非常紧张,有点不知所措,”班内特回忆道。“我的发音不是很好,勉勉强强做完了弥撒。”

20多年后的今天,布鲁克林至少有四所教堂提供普通话和粤语,或其中一种语言的服务。其中三所教堂提供普通话的基督徒入教课程。据布鲁克林主教辖区的记录,永助圣母堂皈依天主教的人数出现了最大增长,五年近160%。

乔治城大学使徒应用研究中心(Center for Applied Research in the Apostolate at Georgetown University)执行主任托马斯·冈特(Thomas Gaunt)神父说,当地的教会只不过是在适应不断变化的人口结构。该中心是一个研究天主教会的独立机构。“在布鲁克林这样的社区,人会搬走,但教堂不会,”他说。“那里的教区正努力满足社区的需求。”

圣耀汗维亚内教堂的棕枝主日,那里的弥撒用普通话和广东话进行。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

皇后区的教堂也在进行类似的调整。法拉盛地区的中国天主教徒多年来一直没有固定的礼拜场所,2006年,他们在圣耀汗维亚内堂安顿下来。现在,那里每天都有用普通话做的弥撒,周日上午有用普通话和粤语做的弥撒。每周有五个用普通话授课的基督教启蒙班。

去年秋天,经一位朋友的劝说参加了弥撒之后,陈女士做出了皈依的决定。她出生在福建省,现在是美国永久居民,10年前14岁时来到了法拉盛。她不是在信教家庭长大的,也不知道宗教是怎么回事。

她和朋友一起去了圣耀汗维亚内堂。“我以前从未有过那种感觉,”陈女士说。“我开始相信上帝真的存在了。”

不过,陈女士的许多同学,尤其是那些刚从中国来的同学,在皇后区开始基督教入教课程之前,在天主教信仰方面没有这种开放和被接受的经历。他们描述了在中国受压制的生活,经常只能暗地里参加地下教会的活动,在保密的情况下坚守信仰,除少数人外不让别人知道。

棕枝主日弥撒结束后,圣耀汗维亚内教堂的郑天钢神父。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

大约一年前,凯瑟琳·张(Catherine Zhang)和丈夫西蒙(Simon)从河南省来到美国,以受到宗教迫害为由寻求庇护。她通过翻译说,自己曾在2017年因参加“非法宗教活动”遭到逮捕并被警方拘留,她说她参加的是一个祈祷和圣经学习小组。

这对夫妇将在复活节前夕参加入教圣礼。

“从心灵上来说,我是自由的,”张女士说。“我正在获得心灵上的成长,这绝对值得。”

去年夏天,一个名叫丹尼尔(Daniel)的移民利用在餐馆里洗碗打工的闲暇,开始在布鲁克林的永助圣母堂上基督教启蒙课。出于法律原因,丹尼尔要求记者不要提及他的姓,对他的采访也是通过翻译进行的。

他非法来到美国,说他在中国的“宗教情况”让自己的精神健康受到威胁,经济上也难以为继。

圣耀汗维亚内教堂弥撒仪式后的表演彩排。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

但是,像丹尼尔和张女士这样的故事使得联邦当局做了一个全面调查。结果,在2012年,至少30人遭到起诉,他们被控在法拉盛和唐人街运作一个伪造庇护的工厂。为了获得庇护,这些人指导客户编造宗教迫害等虚假故事。目前有13500名移民(其中许多是中国人)的案件正在受到审查,他们面临着驱逐出境的威胁。

“没有证据表明,我们教区最近的中国天主教徒不是真正的信徒,只是为了得到对他们庇护申请的支持,才向我们寻求帮助的,”布鲁克林教区的阿德里亚娜·罗德里格斯(Adriana Rodriguez)说。“入教和献身天主教会需要很长的时间,”她接着说。她认为,那些对移民身份感兴趣的人只会选择“皈依期较短的基督教会”。

正在寻求庇护的丹尼尔看来不在乎漫长的皈依过程及有关的礼仪。虽然他从小就是天主教徒,但从未受过洗礼。周六的洗礼不仅标志着他正式加入天主教,而且象征着生活的新篇章。

“我想在这里开始新的生活,”他说,“通过受洗,我将获得重生。”(文章来源:纽约时报)

 

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